【BODEGA CONTADOR】初パーカー100点リオハワインを生み出した天才醸造家ベンハミン·ロメオのボデガを訪ねて[ワイナリー訪問記]

BODEGA CONTADOR リオハワイン初パーカー100点のコンタドールのワイナリーの樽発酵槽
 Bodega Contador

スペインワインの銘醸地として知られているリオハ地方は、エブロ川やカンタブリア山脈といった大自然に囲まれた個性豊かな地域です。そこに広がる土壌はぶどう栽培には最良とされ、そのテロワールで育つブドウから素晴らしいワインが生みだされています。

今回のブログでは、初めてリオハ・ワインに『パーカーポイント100点ワイン』をもたらした世界のワイン愛好家たちを魅了し続けている 天才醸造家ベンハミン・ロメオ Benjamín Romeo の究極のワイナリー《ボデガ·コンタドール Bodega Contador》の訪問記をお届けします。


天才醸造家ベンハミン・ロメオの故郷とワイン造り
San Vicente de la Sonsierra

BODEGA CONTADOR San Vicente de la Sonsierra ぶどう畑に囲まれたリオハのサンビセンテデラソンシエラ村
 San Vicente de La Sonsierra, La Rioja
高台に教会そしてぶどう畑に囲まれる美しい村

スペインのワイン産地リオハには3つのサブ・ゾーンがあり、リオハ·アルタ (Rioja Alta) と呼ばれる地区は、リオハの中でもさらに最良のブドウ栽培地区として定評があります。ベンハミン氏はそのリオハ・アルタ地区のカンタブリア山脈の麓にある小さな村 サン・ビセンテ・デ・ラ・ソンシエラ村 (San Vicente de la Sonsierra) の出身で、ボデガ・コンタードルのある場所です。

ベンハミン氏はブドウ栽培農家に生まれ、ぶどう畑に囲まれた環境で育ちます。やがて醸造学を学び、リオハ・アラベサの名門ワイナリー アルタディ《Artadi》 で 醸造家(Enólogo エノロゴ)として働きます。

1995年に故郷サンビセンテ村の教会の下の洞窟(Cueva)の小さなワイン醸造所を所有した事をきっかけに、1996年から本格的に彼の表現したいワイン造りの挑戦がはじまります。

念願の初リリースワインは 『ラ・クエバ・デ・コンタドール La cueva de Contador』。そしてそのあとに、パーカーポイント100点を獲得した夢のようなリオハワイン『コンタドール Contador 2004』を生み出します。

ベンハミン氏のパーカー100点ワインはコンタドールの「2004年ビンテージ」にとどまらず「2005年ビンテージ」も100点を獲得し、2年連続でパーカーポイント満点を獲得する快挙を成し遂げています。


自然と調和するスタイリッシュなワイナリー

BODEGA CONTADOR カンタブリア山脈と葡萄畑に囲まれたボデガ・コンタドール
Bodega Contador
自然と融合するコンタドール·ワイナリー

私が訪れたボデガ・コンタドールは2008年に建築完成した新しいワイナリーです。建築家 エクトル·エレラ Hector Herrera によるもので、スタイリッシュで機能的そして自然と調和する素晴らしワイナリーです。

上の写真にボデガ・コンタドールがあるのですが、どこにあるかわかります?
答え:左下にある葡萄畑に囲まれた白い建物です。

ワイナリーは丘の斜面の一部のようになっていて、周囲の景色と融合しているかのようです。ワイン造りの工程において大切な 重力 Gravedad を利用した3階建ての最新式のボデガです。


収穫したての完熟ぶどう

BODEGA CONTADOR リオハのコンタドールワイナリーの収穫時の様子
完熟して収穫したばかりの美しいぶどう

【ぶどうの収穫】

ベンハミン氏は50区画以上もあるブドウ栽培区画のブドウの熟成度を全て把握しています。そして収穫に最も適した熟成度のタイミングに合わせて、区画ごとに収穫日を決定します。

ボデガの入口では、小さなケースで収穫されたばかりのぶどうが、ミニトラックで次々と運ばれてきます。ぶどう一粒一粒が驚くほど輝いてきれい☆ 実がしまって粒の揃った美しい摘みたてのブドウです。 

収穫したばかりのぶどうを試食してみると、肉厚甘く酸味もあり凝縮感たっぷり!美味しいっの一言です♪

【ワイナリーでの作業工程】

1 葡萄の房を手作業で選定
2 除楩
3 粒単位を手作業で選定
4 圧搾
5 アルコール発酵槽へ

収穫したばかりの葡萄がワイナリーに運ばれてくるなり、熟練した作業員達の手作業によるプロセスを経て、素早く摘みたてぶどうがアルコール発酵槽へ送られます。早いだけでなく丁寧な作業はまさに熟練技!お見事です。



こだわりの樽とベンハミン氏の宝物

BODEGA CONTADOR スペイン・リオハのコンタドールの上質なフレンチオーク樽
上質なフレンチオーク樽で醸造されます

アルコール発酵とマロラクティック発酵(MLF)をフレンチオーク樽で行います。ボデガ内にはベンハミン氏の選んだ上質なフレンチオーク樽がずらり。眺めているだけで圧巻そのもの。見惚れてしまいます♪

全醸造工程の細部にまでベンハミン氏の目が光っています。ワイン醸造について説明して下さってる最中にもスタッフへの指示は忘れていません。

BODEGA CONTADOR ボデガコンタドールでワイン醸造を説明するベンハミン·ロメオ氏
貴重なぶどう品種図鑑を繊細な眼差しでみつめるベンハミン・ロメオ氏

ボデガの研究室でとても貴重な『土着ぶどう品種の図鑑』を見せて下さいました。

「この貴重なぶどう品種図鑑は、大切な友人が僕に贈ってくれたんだ。まさに僕にとってはワイン造りのバイブル、かけがえのない宝物なんだよ。」と、ベンハミン氏。

ゆっくり丁寧に図鑑のページをめくる手つき、そしてときどき手が止まっては沈黙して図鑑をじっと見つめる姿は、驚くほど繊細な空気に包まれていました。


美術館のような樽貯蔵庫

BODEGA CONTADOR リオハのボデガ・コンタドール内の樽貯蔵庫
スタイリッシュな樽貯蔵庫

世界のワイン愛好家たちが憧れるワインが貯蔵されている樽貯蔵庫へ。コンクリート打ちっ放しのスタイリッシュで洗練された空間です。ベンハミン氏の遊び心が詰まった、まるで芸術センターのような樽貯蔵庫です。

ハリウッド俳優クリント・イーストウッドが描かれたポップアートな赤い樽もありました☆

ベンハミン氏のワインに『プレディカドール Predicador 』という銘柄ワインがありますが、クリント・イーストウッドの主演・監督映画「ペイルライダー」で " 戦う牧師 Predicador " に扮したクリントイーストウッドが身に付けていた「ウエスタン・ハット」がワインのラベルに刻まれてます。

オリジナル題:Pale Rider
スペイン題:El Jinete Pálido
邦題:ペイルライダー

BODEGA CONTADOR スペインワインのボデガコンタドールの樽貯蔵庫にある日本の折り鶴
樽貯蔵に飾られた日本の折り鶴

樽貯蔵庫の片隅には日本の折り鶴もそっと飾られていました。

コンクリート打ちっ放しのモダンな樽貯蔵庫に、日本の伝統折り鶴が控えめながら華やかで繊細な雰囲気を添え、素敵なアート空間が広がっていました。


ベンハミンなワインたち

BODEGA CONTADOR テイスティング用のワインを注ぐ醸造家ベンハミン·ロメオ氏
ベンハミンさんによるワインテイスティング

ワイナリーを見学した後は、目の前に広がるぶどう畑とカンタブリア山脈の雄大な景色を眺めながら、ベンハミン氏とワインの試飲となりました。

BODEGA CONTADOR リオハのボデガ・コンタドールの試飲ルームからの眺める葡萄畑
ワイナリーからぶどう畑をみわたして

ボデガ・コンタドールを訪問できたことを通して、ベンハミン氏の自然に対する考えや勤勉な姿勢、大胆かつ繊細で親しみやすい深みのある人柄を垣間見れたように思います。

そしてその人間性が、天才醸造家と言わしめる彼の造るワインに表現されているように感じました。


Gracias! ありがとう♪

ベンハミン氏の案内によるワイナリー見学という、私にとって夢のようなボデガ・コンタドール訪問となりました。

不思議な偶然が重なりスペインワインを愛する友人とリオハの地で再会し、今回のボデガ・コンタドール訪問が実現しました。サプライズすぎて今でも信じられない気持ちでいっぱいですが、全てに感謝・感謝・ありがとう!そして Gracias です!




ボデガ・コンタドール情報

Bodega Contador
ボデガ·コンタドール
http://www.bodegacontador.com/




ワインバー La III Estación

BODEGA CONTADOR  La III Estacón リオハにあるワインバーの店内
Contador コンタドール:写真上
La Cueva del Contador ラ·クエバ·デル·コンタドール
Predicador プレディカドール
La III Estación ラ·テルセラ·エスタシオン(ワインバー限定)

リオハのサン・ビセンテ村のワインバル《 La III Estación ラ·テルセラ·エスタシオン》

この知る人ぞ知るワンバーでは、コンタドールワイナリーのワインをグラステイスティングする事ができます。このバルはベンハミンさんが経営するお店なのでワインの管理も完璧でおすすめです♪

La III Estacón(Wine Bar)
ラ·テルセラ·エスタシオン
C/. el Remedio, 12A, 26338 San Vicente de la Sonsierra, La Rioja


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